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家电厂商研发芯片 意在布局智能家居

作者:匿名 时间:2019-10-26 13:01:24 人气:4883

近日,格兰仕集团发布了两款aiot物联网智能芯片,其中一款被称为“nb- Lion Mountain ai”处理器,将于明年陆续进入格兰仕的整个家电系列。格兰仕副董事长梁强辉也宣布,该公司将进入芯片、边缘计算技术和无线电力技术领域。

格兰仕表示,同期推出的16款产品已经应用智能芯片,包括冰箱和空调等大型家用电器,以及微波炉和烤箱等小型电器产品。

Galanz并不是第一家宣布芯片布局的家电制造商。

此前,海尔、美的、格力、长虹等家电企业已经在这一领域做出了大规模动作:格力电器在2017年成立微电子部门,并宣布进入芯片领域;2018年,康佳集团宣布成立半导体科技事业部,正式进入半导体行业,专注于存储芯片、物联网器件、光电器件等。今年3月26日,美的集团宣布与三安集成电路合作建立“第三代半导体联合实验室”

家电制造商希望一个接一个地成为“芯片”企业。这背后的原因可以从家电产业的产业链和智能家居战略的发展来分析。

提高产业链的控制力

首先,从产业链的角度来看。

芯片属于家电供应链的上游核心部分。作为一个完整的机器制造商,家电企业过去在很大程度上只是集成商,并不涉及上游芯片的生产。

这主要是因为制造芯片在技术上很困难,并且需要很高的人才。因此,无论是格兰仕、格力还是美的,他们都采取了跨境合作进入芯片制造领域。格力电气董事长兼总裁董明珠去年表示,格力电气每年在空调芯片上花费约40亿元,其中大部分是进口的。

随着家电市场进入库存时代,产品同质化程度越来越高。家电制造商需要深入产业链的上游,然后通过整个生产链来提高他们对核心芯片领域的控制,使产品更具差异化和竞争力。

此外,家电公司选择进入芯片行业的原因是他们的大部分芯片都是在海外购买的,尤其是在中美贸易摩擦的背景下,这些公司也不想被别人控制。

今年9月底,美国国际贸易委员会(itc)决定对半导体设备及其下游产品展开两项337项调查,涉及tcl和海信。被告产品被定义为包括由7纳米至28纳米技术节点生产的半导体器件和包括电视、平板、智能手表、移动电话等产品。

如果itc最终认定指控属实,将禁止上市被告的侵权产品进入美国市场,并根据有限排除令和禁止令停止在美国市场销售、库存、宣传、广告和其他侵权产品的行为。

虽然海信电气目前表示,377调查“不会对公司运营产生重大影响”,但也有分析指出,此次调查涉及的芯片在tcl和海信彩电产品中所占比例不高,可以找到替代技术来实现芯片供应,但从长远来看,中国企业要想实现更好的产业链优势和国际扩张,就必须掌握芯片核心技术。

此外,一些分析指出,如果公司的业务延伸到芯片领域,进一步开放产业链的上游和下游,公司的运营成本也会降低。

增强智能家居中的声音

一些家电行业分析师将该芯片描述为“不分上下的核心技术”,该技术“不在他们自己手中,饭碗不稳”,“有一天自己动手总比被别人控制好”。

在智能家居时代,芯片这种“瓶颈技术”将变得越来越重要。

中国信息与通信研究所(China Institute of Information and communication s)发布的研究论文《物联网白皮书(2018)》指出,在一些高实时性和高智能的场景中,传统的cpu架构已经不能满足计算需求,高性能人工智能芯片已经成为支持这些场景的重要工具。

与需要大量空间来放置存储单元和控制单元而计算单元较少的cpu相比,人工智能芯片具有大量的计算单元,非常适合大规模并行计算。Oviyun.com董事长温建平也认为,随着家电智能化的深入,传统家电企业迫切需要芯片支持,包括变频空调、变频冰箱等产品。

换句话说,高性能芯片是物联网的关键部分,也是智能家居实现“智能化、互联化”的基础。掌握芯片技术也会让你在智能家居领域有发言权。

此外,智能家居市场的“蛋糕”越来越大。

根据战略分析(strategy analytics)发布的最新研究报告,2019年全球智能家居市场将超过1000亿美元,智能家居设备销量预计将超过8.8亿台,设备支出为550亿美元,占总支出的54%。

在这个不断扩大的市场中,特别是在中国电视行业低价低利润的竞争环境中,芯片产品和智能家居产品的利润将会带来更多的想象空间,这些产品在智能家居产业链的上游将会变得越来越重要。

包括格兰仕(Galanz)在内的家电制造商都希望借助芯片转型为科技型企业,并将业务延伸到芯片领域,建立自己的竞争壁垒,从而打造品牌,在智能家居时代掌握一定的话语权。

家电公司仍然需要弥补错过的一课。

芯片的独立研发是一项技术活动。

数据显示,通用家电芯片包括单片机主控芯片、电源管理芯片、连接芯片、驱动芯片和图像处理芯片。目前,在中国家电企业开发的芯片中,只有电源管理芯片没有被企业涉及。

前四种是相对重要的类型,它们控制产品的主要功能并影响产品的主要性能水平。不同类型的芯片在研发上有不同的难度和不同的要求。

此外,芯片研发也是一项巨大的成本。从世界主流半导体公司的研发数据来看,研发成本几乎是几十亿甚至几十亿美元,很有可能短期内不会带来收益,这对企业的财务实力要求很高。

最后,在物联网时代,解决芯片制造能力问题是不够的。

梁强辉在芯片发布网站上还提到,物联网时代的家电制造需要新的技术框架,不能以电脑和智能手机芯片为中心。为了超越传统,我们不仅要解决硬件,还要解决软件和电力。他表示,格兰仕除了开发智能家电芯片,还与德国公司合作开发软件领域的边缘计算技术。在电力方面,远程充电等无线电力技术在家电中的应用将是格兰仕未来智能家电的主要方向。

技术能力、资金支持和产业链控制都是芯片研发过程中的重要环节。为了开发出优秀的芯片,家电企业必须弥补这些“教训”。

资料来源:十亿欧元

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